De populariteit van het slotracen

Het slotracen is ontstaan aan het einde van de jaren vijftig. De racebaanhobby kent dus al een lange geschiedenis, maar de populariteit van het slotracen kent hoge pieken en diepe dalen. Een uitgebreid verhaal over de populariteit van het slotracen.

Aurora
Aurora veroorzaakt een echte slotrace-hausse in de jaren zestig. In 1965 had Aurora meer dan 25 miljoen HO (de kleinste schaal) slotcars verkocht. Huidige fabrikanten kunnen alleen maar dromen van dergelijke verkoopcijfers. HO domineerde met een ruime marge met de grotere schaal modellen. In eerste instantie kochten de volwassenen de sets voor hun kinderen. In de loop van de jaren zestig kregen de volwassenen ook interesse in de slotcars. Vanaf dat moment is de verkoop van racebaanproducten geëxplodeerd. In het midden van de jaren zestig trokken de grotere slotcars meer kopers. De 1:24 modellen, vooral bedoeld voor de clubbanen, waren niet aan te slepen.

Boeken en tijdschriften
Er verschenen veel boeken en tijdschriften over slotcars en racebanen. De belangrijkste drie tijdschriften waren Model Car & Racing, Car Model en Model Car & Track. Deze drie bladen hebben bijgedragen aan het populariseren van het slotracen. Er werd geschreven over het clubracen en de opkomst van de plastic baandelen. De clubracers reden met modellen op schaal 1:24 terwijl de thuisracers vooral bezig waren met HO-racebanen. Het racen met 1:32 modellen, zoals dat nu gemeengoed is, stond nog in de kinderschoenen.

Er was veel geld te verdienen in de racebaanbranche
In 1966 was de piek van de populariteit van het slotracen. Op dat moment werden meer dan 5.000 publieke wedstrijden per jaar georganiseerd in de Verenigde Staten. Racen bij commerciële clubs was mogelijk in alle grote en kleine steden. Het aantal wedstrijden nam af tot ongeveer 1.500 aan het eind van 1967.Helaas ging het aan het einde van de jaren zestig nog verder bergafwaarts met de sport, want zo werd het slotracen op dat moment nog gezien. Het clubracen werd veel te duur. De techniek ging met sprongen vooruit, maar de ontwikkeling daarvan kostte veel geld. De consumenten konden en wilden de enorme bedragen niet meer aan de hobby uitgeven. Het waren enkel nog de fabrieksteams van de racebaanmerken die met het beste materiaal racete. Door deze concurrentievervalsing haakten de hobbyracers massaal af.

Glorietijd
Aan het einde van de jaren zestig de hype van het slotracen voorbij. Die glorietijd is nooit meer teruggekomen. Het tijdschrift Model Car & Racing had in het redactionele artikel van het januari nummer in 1967 een vooruitziende blik:“..also, the 1/32 scale tracks don’t go out of business. They and HO are really the future of this hobby. Most people would really like to race at home, if only new and interesting cars and motors were made available to them in just half the volume catering to the 1/24 scale crew. We are glad to say that a few manufacturers are beginning to show more interest in 1/32 scale. There’s a future in it.”

Ook in Europa was het slotracen populair
Het slotracen speelde zich voornamelijk thuis af. Er waren in Europa minder raceclubs dan in de Verenigde Staten, waardoor vooral slotcars op schaal 1:32 over de toonbank gingen. In de jaren zeventig waren Märklin, Scalextric, Carrera en Fleischmann populair in Nederland. Er waren nog andere merken verkrijgbaar, zoals Jouef en Polystil, maar de voorgenoemde merken waren de grootste spelers op de markt.

Märklin
Märklin heeft auto’s en baandelen uitgebracht tussen 1967 en 1982. Na 1982 richtte het merk zich op de modeltreinen. Het is geen toeval dat Märklin de productie van racebanen stopte in de jaren tachtig. De populariteit van de racebanen had immers een dieptepunt bereikt. Fleischmann was erg populair aan het begin van de jaren tachtig, maar ook dit merk stopte met de productie van racebanen. Ook toen was het crisis en tachtig gulden voor een auto, want dat was de prijs voor een F1 Ferrari van Fleischmann, was ook te hoog. Dat konden de kinderen niet betalen.

Carrera heeft ook zware tijden doorgemaakt.
Het trieste dieptepunt was de zelfdoding van oprichter van het merk. Het Duitse bedrijf ging bijna failliet vanwege de financiële problemen. Josef Hermann Neuhierl moest personeel ontslaan en probeerde investeerders te vinden. Het werd Neurhierl allemaal te veel en beëindigde zijn leven (samen met zijn moeder) in 1985. Carrera kon een doorstart maken onder een nieuw management.In de jaren 70 en 80 waren de racebanen vooral in de (Europese) markt gezet als speelgoed. Pas toen het materiaal beter werd (realistischer) bleek er toch weer, net zoals bij de modeltreinen, een hobbymarkt in te zijn. De racebaan ging van de woonkamer naar de hobbykamer. De tapijtracers werden hobbyisten. Daardoor ging het in de jaren negentig weer de goede kant op met het slotracen.

carrera

Fly Model Car
De ommekeer in de racebaanhobby komt onder andere door Fly Model Car. De eerste slotcar van dit Spaanse merk viel op door de gedetailleerde uitvoering van het model. Ook Ninco speelde een belangrijke rol in de wederopstanding van het slotracen. De modellen gingen steeds beter lijken op de 1:1 versies. Magneten werden in slotcars gemonteerd, waardoor het racen eenvoudiger werd. Ook werden de onderdelen steeds beter waardoor het steeds leuker werd voor hobbyisten.

In Spanje en Engeland werd het slotracen weer populair
Veel raceclubs werden geopend werden voorzien van baanstukken van Ninco. Naast DTM en GT races werd Slotrally geïntroduceerd. Deze vorm van slotracen is buiten Spanje niet populair. Bij Slotrally worden tijdelijk racebanen neergelegd in de sfeer van een bepaalde rally. Drommen slotracers komen daar op af om hun kunsten te vertonen. Het gevolg was dat er enkele Spaanstalige tijdschriften waren. Guia Slotracing, MiniautoSlot en Masslot zijn jarenlang de grote tijdschriften geweest. Alleen MasSlot bestaat nog.

Scalextric en Carrara vaarden wel bij de populariteit van het slotracen
In de Duitstalige landen nam de interesse voor het slotracen enorm toe. Carrera ging zich niet alleen toeleggen op de hobbyisten maar wist en weet met de kleinere schaal (1:64) veel racebanen te verkopen. Carrera is inmiddels populairder dan ooit en Scalextric blijft ook goed aan de weg timmeren. Rond 2006 brachten de grote merken, Ninco, Carrera, Scalextric en SCX digitale racebaansystemen op de markt. Vooral de systemen van Carrera en Scalextric sloegen aan. Carrera heeft bijna al haar bestaande klanten weten te overtuigen dat analoog racen passe is. Ook Scalextric verkoopt meer digitale dan analoge racebanen.

Racebaanhobby in Nederland en België
In Nederland is aan het begin van deze eeuw het slotracen ook zeer populair geweest. De website Racebaan.com telde op het hoogtepunt 4.000 bezoekers per dag. Dit soort bezoekerscijfers zullen websites voorlopig niet halen. De crisis heeft toegeslagen. De budgetten voor hobbyisten zijn geslonken. De toekomst zal leren wanneer de populariteit van het slotracen weer gaat toenemen. Uit dit artikel blijkt dat de hobby ups en downs kent.Afwachten tot anderen de racebaanhobby (her)ontdekken is geen optie. We moeten zelf in actie komen. Kunnen de racebaanhobbyisten iets doen om de populariteit van het slotracen weer in de lift te krijgen?De beste methode is ons enthousiasme voor de hobby over te dragen op (onze) kinderen, vrienden, kennissen en familieleden. Laat anderen met jouw hobby meegenieten. Op die manier kunnen we een positieve bijdrage leveren aan de populariteit van de racebaanhobby. Dat is goed voor de slotracers, winkeliers en fabrikanten. Misschien komen de gouden racebaantijden ooit weer terug.

Wat vinden jullie van de tanende populariteit van de racebaanhobby?

Boek: Rallyslot

Een van de medewerkers van het racebaantijdschrift Másslot is Jose Luis Menendez. De 35-jarige slotracer heeft een boek ‘Rallyslot’ geschreven over de in Spanje meest populaire vorm van (slot)racen, het rallyracen.

De titel van het Spaanstalige boek is ‘RallySlot, un mundo a escala’. De schrijver heeft jarenlang deelgenomen aan competities en deelt nu zijn ervaringen met zijn lezers. Het boek is uitgebracht door de uitgever van Másslot, telt 198 pagina’s, heeft een harde kaft en is voorzien van honderden kleurenfoto’s.

Het boek ‘Rallyslot’ is opgedeeld in de volgende hoofdstukken: definities, raceconcepten, rally auto’s, techniek, deelnemen aan competities, organisatie van wedstrijden en informatie over clubs. Deze opsomming maakt duidelijk dat alle facetten worden besproken. Liefhebbers van rallybanen kunnen veel inspiratie opdoen door het beeldmateriaal.

Slot Cars Magazine

Deze week heeft de uitgever van Model Cars Magazine een nieuw tijdschrift aangekondigd. Het nieuwe racebaantijdschrift krijgt de naam Slot Cars Magazine.

De url van de site is slotcarmag.com.

Slot Cars Magazine zal het hele racebaan spectrum bestrijken: “We will cover what’s new in the hobby of slot cars, from 1/32, 1/24, HO, and even some of the “off scale” racing like 1/43rd.”

De lat ligt hoog. Op site schrijft de uitgever zonder blikken of blozen: “You will be blown away at what you will see in these pages. First class photography, clean graphic designs and layouts, interactive links to more info on the web, and a digital magazine that is high resolution, and easy to view on your computer.”

 

3 tijdschriften uit de jaren 60

In de jaren zestig waren en een paar toonaangevende tijdschriften over slotracen. De belangrijkste drie zijn Model Car & Racing, Car Model en Model Car & Track. Deze drie bladen hebben bijgedragen aan het populariseren van het slotracen.

De eerste uitgave van Car Model werd gepubliceerd in 1962. De naam van de uitgever was OLR, dat is opgericht door Oscar Koveleski (van Autoworld), Bob McLoud (uitgever) en Jose Rodriquez. Car Model werd in het begin eens per twee maanden uitgegeven, maar dat veranderde naar een maandelijkse frequentie. ORL stopte in 1973 met het blad. James T. Emmott nam het over, maar moest de publicatie staken in juli 1974. Er werden 133 nummers gemaakt.

Model Car & Track verscheen in 1963 tijdens het begin van de slotcarrage. Elke maand publiceerde het blad informatie over racebaanauto’s en racebaantoebehoren. De frequentie van uitgifte werd in 1964 gewijzigd van tweemaandelijks naar maandelijks. Er verschenen slechts 64 tijdschriften en  mede daardoor is het blad een verzamelobject voor racebaanliefhebbers met historisch besef.

De eerste uitgave van Model Car & Racing verscheen in 1966. Het was een heel goed tijschrift over slotcars. De artikelen waren zeer informatief. Bill Byshyn was de redacteur. Helaas verschenen er maar negen uitgaven: november 1966, januari, maart, mei, juli, september, november 1967 en januari en april 1968. Dit tijdschrift is een verzamelobject voor liefhebbers van slotcars uit de jaren zestig.

 

Klasse1Slotracing: Formule 1 op schaal 1:24

Klasse1Slotracing is een relatief nieuwe slotraceklasse op schaal 1:24. De raceklasse is onder andere populair geworden vanwege de realistische uitstraling van de Formule 1-modellen.

Aantrekkelijke schaal
Deze website wordt vooral bezocht door liefhebbers van slotracen op schaal 1:32. Ik wil deze groep van lezers informeren over andere facetten van de racebaanhobby. Racen op schaal 1:24 anders dan je gewend bent. Het grote verschil is dat 1:32 racers kant-en-klare auto’s kopen (en die eventueel tunen). Slotracers van de schaal 1:24 kopen onderdelen en bouwen vervolgens een auto om mee te racen, met uitzondering van de Carrera 1:24 racers. De auto wordt meestal gemaakt om aan bepaalde clubraces deel te nemen. Dus deze groep van racers verzamelt geen modellen. Dat is over het algemeen meer de hobby van de 1:32 racers.

Dit artikel gaat over Klasse1Slotracing. Een tak van slotsport dat alle slotracers aanspreekt.

Clubavond in Scheveningen
Op donderdag 16 oktober 2014 gaf Alexander Grijpma (Aka Geinslot) een Klasse1Slotracing-workshop tijdens de clubavond van Scheveningen. Alle ins en outs van de nieuwe klasse kwamen aan bod zoals de verschillende chassis, de opbouw en bouw van de wagens en het reglement. Racebaaninfo was erbij om meer te weten over Klasse1Slotracing en kennis te maken met de nieuwe houten clubbaan van SRC Scheveningen.

Jarenlang heeft Racebaanclub Scheveningen gereden op baanstukken van Carrera. In de zomer van 2014 heeft de club een racebaan van hout gebouwd die qua vormgeving lijkt op het vorige circuit.

Klasse slotracing
Bij Klasse1Slotracing zijn formule-auto’s uit alle klassen vanaf 1968 toegestaan.

In Duitsland werd al in 2004 de eerste wedstrijd van de raceklasse Klasse1Slotracing georganiseerd. De klasse is een succes. In 2013 streden in Duitsland meer dan 180 slotracers op 30 verschillende banen om de overwinning. De F1-klasse is geen Duits onderonsje. In 2013 werd de Nederlander Nick de Wachter ‘Deutscher FNS-Klasse-1-Meister’.

Niemas Slotcars
In Duitsland is Michael Niemas (uitbater van Niemas Slotcars) betrokken bij Klasse1Slotracing. Op de site Klasse1Slotracing.de is informatie te vinden over reglementen en wedstrijdverslagen. Niemas heeft ook speciaal voor deze klasse een chassis ontwikkeld.

In Nederland wordt sinds 2014 geprobeerd deze klasse van de grond te krijgen. Gilbert van Geinslot.nl heeft hiervoor speciaal een website in het leven geroepen met de naam Klasse1Slotracing.nl.

Reglement

Om te weten hoe een raceklasse in elkaar steekt, moet je je verdiepen in het reglement. Op de site Klasse1Slotracing.nl vind je het alle regels. Het Nederlandse reglement is 99% overgenomen van de Duitsers.

Enkele punten uit het Klasse1Slotracing reglement:

  • Schaal 1:24 / 1:25;
  • Minimaal totaalgewicht is 130 gram en maximaal 145 gram;
  • Alleen hard plasic, resine gfk/cfk bodies zijn toegestaan;
  • Vacuüm getrokken of lexan body´s zijn niet toegestaan;
  • De spoilers moeten op de originele uitvoering of type lijken;
  • Keuze van chassis is vrij (wel juiste schaal);
  • Voor chassis geldt een maximale breedte van 62mm;
  • Maximale lengte van een (messing) chassis is 88mm;
  • Voorgeschreven motor is van het merk SRP; de SR-49 Hi-Speed Motor;
  • Tandwielkeuze is vrij.

Op de site van Niemas-Racecars.de staat een overzicht van de benodigde onderdelen.

Bodywork

Voor de bodies (kapjes) van deze raceklasse wordt gebruik gemaakt van de bouwdozen, zoals Revell. Van veel Formule-1 auto’s bouwdozen te vinden. Leden van Slotraceclub Scheveningen vertelden dat zij ook op Marktplaats en Ebay kijken om modellen te kopen. Het zijn bouwdozen, dus je moet de auto’s wel zelf in elkaar zetten. Als een model maakt voor Klasse1Slotracing dan gebruik je alleen de body en de enkele onderdelen daarvan.

klasse1slotracing lotus f1

Het reglement schrijft geen specifiek chassis voor. Ieder chassis mag gebruikt worden, als het maar in overeenstemming is met de schaal 1:24. Niemas, Metris en Nick de Wachter hebben Klase1Slotracing chassis in het assortiment.

Racen met de SRP-49 Hi-Speed motor

De opvallend kleine motor presteert uitstekend. De motor draait 35.000 toeren bij 12 volt. Bij de meeste raceclubs is de 11 volt de standaard.

Sponsbanden
De achterwielen kun je voorzien met Scaleauto SC2414 P 25,5 x 16 mm en de voorwielen met Scaleauto SC2409 P 25,5 x 11 mm. In Duitsland wordt er veelal gereden met PU-banden. Sponsbanden zijn klaar voor gebruik. Het nadeel van PU-banden is dat je ze moet slijpen voor gebruik. Voor beginners is dit een grote drempel om in de 1:24 raceklasse te stappen, maar ook veel 1:24-racers vinden het niet prettig om zelf de banden te slijpen. Gelukkig wordt er in Nederland en België niet veel met PU geracet.

Klasse1Slotracing is een spectaculaire raceklasse.

Voel jij je ook aangetrokken tot deze slotraceklasse?
Ik had het genoegen om met enkele wedstrijdauto’s rondjes te rijden op de racebaan van SRC Scheveningen. Het weggedrag van F1’s is erg goed. Het model is redelijk vergevingsgezind, maar als je uit het slot gaat, dan gaat is een grote crash niet te voorkomen. Tijdens de clubavond viel op dat de schade beperkt bleef.

Klasse1Slotracing is een spectaculaire raceklasse
De belangstelling voor deze raceklasse zal alleen maar toenemen met de verwachte (her)interesse in Formule 1 door de komst van Max Verstappen naar de grote-mensen-klasse. Misschien dat deze raceklasse er voor gaat zorgen dat meer slotracers ook met 1:24 slotcars gaan racen.

Met dank aan Alexander Grijpma en de zeer gastvrije mannen van Racebaanclub Scheveningen voor alle informatie over 1:24 racen in het algemeen en Klasse1Slotracing in het bijzonder.

Scalextric – The Ultimate Guide

Het laatste boek ‘Scalextric – The Ultimate Guide, 7th Edition’ van Roger Gillham is voor de kerst in 2008 uitgekomen. Het lijvige boekwerk omvat 360 pagina’s en is ingedeeld in 28 hoofdstukken. Het was de bedoeling dat dit het laatste deel zou worden in de reeks boeken over Scalextric. De titel onderschreef dit, maar er wordt momenteel toch gewerkt aan een achtste deel. Roger Gillham werkt samen met Adrian Norman aan dit volgende deel.

Het zevende deel uit de serie kwam na – hoe verrassend – deel 6, maar dat deel werd in 2004 nog aangekondigd als het laatste deel van de serie, die in 1981 begon. Het boek is een soort van catalogus waarin alle (althans daar streeft de auteur na) modellen van Scalextric zijn opgenomen, inclusief de auto’s die in andere landen (anders dan het Engelse Scalextric) zijn gemaakt. Denk dan aan landen als Mexico, Japan, Spanje, Frankrijk en Argentinië. Voor liefhebbers van Scalextric is dit boek een ‘must-have’.

Auteur: Roger Gillham
Titel: Scalextric – The Ultimate Guide, 7th Edition
Uitgever: Haynes Publishing Group (United Kingdom)
Jaar: 2008
ISBN: 9781844255368
Pagina’s: 360 (Hard cover)

Over de volgende editie van dit boek kun je informatie vinden op de site Slot Car Portal.

 

Formule 1 workshop in Scheveningen

Alexander Grijpma plaatste de volgende mededeling op Facebook: 
“Donderdag a.s een Formule 1 workshop op de clubavond van Scheveningen. Aanvang 20.00 uur. Alle ins en outs van de nieuwe klasse komen langs, de verschillende chassis, de opbouw en bouw van de wagens, het reglement en rijden met een F1 op de nieuwe houten baan.”
Datum: 16 oktober 2014
Slotraceclub Scheveningen:
Willem Beukelszoonplein 6
2584 XK  Scheveningen
slot car klasse1
Naschrift: bekijk het verslag.

Pleasuredome iTrack

Deze racebaan was geschikt voor analoog en digitaal racen en is slechts één jaar gebruikt. In 2010 werd dit circuit afgebroken om plaats te maken voor een houten baan.

Deze racebaan kreeg de naam iTrack
Vanwege eenvoud en moderne uitstraling, zoals we die van Apple kennen, werd dit circuit op een slotforum iTrack genoemd. Een suggestie die over werd genomen. De baan kreeg geen scenery maar was verzonken in witte vlakken. De witte zijkant en witte tafelpoten maakten de racebaantafel tot een object dat voor veel mensen een bepaalde schoonheid uitstraalde.

Het ontwerp was een soort inversie van Pleasuredome 4. Bij Pleasuredome 4 waren de rechte stukken de lange kanten van een denkbeeldige driehoek en waren de bochtencombinaties op het midden van de tafel. Bij deze racebaan waren de rechte stukken centraal op de tafel geplaatst en maakte de bochten de vorm van de tafel. De vorm van Pleausedome iTrack heeft iets weg van het Sepang circuit in Maleisië. De hairpin, bestaande uit twee standaardbochten en twee binnenbochten, is een ‘signature’ bocht, want deze komt op bijna al mijn racebaanontwerpen voor.

De racebaan was voorzien van baankanten van Ninco
De plastic baankanten van Ninco werd deels zwart geverfd waardoor en meer realistische uitstraling werd verkregen. De baankanten waren bepalend voor de vorm van de tafel. De opstaande rand was direct tegen de baankanten geplaatst. Achteraf bleek dat hier sprake was van een constructiefout. Veel racers slingeren nogal met hun slotcars waardoor de achterkanten van de auto’s tegen botsten. Tijdens de races was dit een naar geluid en het leverde zo nu en dan onnodig schade op aan de modellen.

iTrack was geschikt om zowel analoog als digitaal te racen
Oorspronkelijk was deze baan gemaakt voor het digitale racen. Door voortdurende problemen met de tijdregistratie van Ninco Digitaal (de oorzaak is misschien gelegen in een slechtwerkend basisstation en de hoge eisen van de vaste slotracers van iTrack) werden de digitale baanstukken vervangen door gewone baandelen, waardoor analoog slotracen weer de standaard werd.

Circuitdetails Pleasuredome iTrack

  • Type: Ninco
  • Bouwjaar: 2009
  • Rijrichting: linksom
  • Lengte van de baan: 15.40 meter
  • Baan 1: 15.09 meter
  • Baan 2: 15.66 meter
  • Tijdmeting: DS Racing 200 (analoog)
  • Tijdregistratie: N-Digitaal basisstation
  • Voltage: 11 (regelbaar)
  • Afmeting: 3.97 x 1.98 meter
  • Baankanten: alle bochten (binnen en buiten) en een groot aantal rechte stukken
  • Lengte rechtestukken: 5,5 en 6 baanstukken
  • Aantal linker bochten: 7 (9 baanstukken)
  • Aantal rechter bochten: 4 (19 baanstukken)
  • Ronderecord (geen magneet): 5.98 sec.

racebaan Pleasuredome layout

Overzicht baanstukken (digitale layout)

  • 10102 standaard recht: 15
  • 10103 20 cm. recht: 4
  • 10104 10 cm. recht: 2
  • 10105 standaard bocht: 11
  • 10106 binnen bocht: 4
  • 10107 buiten bocht: 6
  • 10108 super-buiten bocht: 6
  • 40202 digitaal basisstation: 1
  • 40201 baanwissel links: 2
  • 40201 baanwissel rechts: 2

Ondanks het feit dat er met veel genot gebruik werd gemaakt van dit circuit, werd de racebaan afgebroken om plaats te maken voor een racebaan van hout.